Πέμπτη, 3 Αυγούστου 2017

Ο μετανάστης πρόεδρος έχει όνειρα

ΤΟ ΜΕΤΕΩΡΟ ΒΗΜΑ ΤΟΥ ΛΟΥΞΕΜΒΟΥΡΓΟΥ 

Οι οπαδοί της Φόλα Ες θα κατακλύσουν με μεγάλη ανυπομονησία σήμερα το απόγευμα τις εξέδρες του μικρού γηπέδου «Σταντ Εμίλ Μαϊρίς» της πόλης τους, ενόψει της αναμέτρησης με την σουηδική Έστερσουντ για το Γιουρόπα Λιγκ. Δεν είναι μικρό πράγμα να πάνε αύριο στις δουλειές τους και να ανοίξουν τα μαγαζιά τους έχοντας κάτι
ν’ απαντήσουν στους… αιώνιους αντιπάλους τους, τους οπαδούς της Ζενές Ες. Στον μικρόκοσμο της γραφικής Ες-συρ-Αλζέτ, της μικρής πόλης (32.000 κάτοικοι) στο νότιο Λουξεμβούργο, η φιλολογία αυτού του ματς τείνει να γίνει το κύριο θέμα συζήτησης μεταξύ των ποδοσφαιρόφιλων κατοίκων της.

Η Φόλα Ες διεκδικεί την πρόκρισή της στα πλέι οφ του Γιουρόπα Λιγκ, το τελευταίο στάδιο των προκριματικών πριν την είσοδό της στους ομίλους. Καμία άλλη ομάδα από το Μεγάλο Δουκάτο δεν έχει καταφέρει να φτάσει τόσο μακριά με τις ικανότητές της μέσα στο γήπεδο. Το κατάφερε μόνο η Ντιφερτάνζ το 2012, όμως με βοήθεια… δικαστική. Ενώ είχε αποκλειστεί στο γήπεδο, τελικά προκρίθηκε επί του Ολυμπιακού Βόλου, επειδή η ελληνική ομάδα αποβλήθηκε από τη διοργάνωση για οικονομικούς λόγους. Παρά το γεγονός ότι στον τελευταίο γύρο αντιμετώπισε την Παρί Σεν Ζερμέν, από την οποία αποκλείστηκε με δύο ήττες, δεν μπόρεσε να αποβάλλει τη ρετσινιά ότι αν τα πράγματα είχαν εξελιχθεί ομαλά, δεν θα έφτανε εκεί.

Αντίθετα, η Φόλα έχει καταφέρει να αποκλείσει ήδη τη Μιλσάμι από τη Μολδαβία (2-1 εντός, 1-1 εκτός) και την Ίντερ Μπακού από το Αζερμπαϊτζάν (0-1 εκτός, 4-1 εντός). Στο πρώτο ματς της στη Σουηδία πριν μία εβδομάδα έχασε με 1-0 από την Έστερσουντ, ένα αποτέλεσμα που της αφήνει ελπίδες πρόκρισης.

Αν το καταφέρει, η Φόλα θα γίνει η νέα «ευρωπαϊκή βασίλισσα» στο ποδόσφαιρο του Λουξεμβούργου, που βλέπει τις ευρωπαϊκές επιτυχίες με… κιάλια. Μπορεί οι ομάδες από το Μεγάλο Δουκάτο να έχουν ανοίξει τις πύλες τους στην ξένη βοήθεια και να στηρίζονται όλο και περισσότερο σε παιδιά μεταναστών (κυρίως από Ισπανία και Πορτογαλία) με σημαντική ποδοσφαιρική κουλτούρα, ωστόσο ακόμα δεν έχουν πανηγυρίσει κάποια μεγάλη ποδοσφαιρική επιτυχία, ενώ κράτη με παρόμοιο μικρό πληθυσμό το’ χουν καταφέρει. Η Κύπρος έχει δει πολλές ομάδες της να συμμετέχουν σε ομίλους Τσάμπιονς Λιγκ και Γιουρόπα Λιγκ και η Ισλανδία έφτασε μέχρι τα προημιτελικά του πρόσφατου Euro 2016.

Παράλληλα, όμως, με τον άτυπο αυτό τίτλο η Φόλα θα διεκδικήσει κι έναν άλλο, αυτόν του… αφεντικού της πόλης. Τον οποίο κατέχει δικαιωματικά η ιστορική ομάδα της Ες-συρ-Αλζέτ, η Ζενές Ες, με τους 28 εγχώριους τίτλους. Η Ζενές Ες (η οποία ήταν και μία από τις αντιπάλους που απέκλεισε ο Παναθηναϊκός στην μεγάλη του πορεία προς το Ουέμπλεϊ την περίοδο 1970-71) έχει καταγραφεί ως η μοναδική ομάδα από το Λουξεμβούργο που έχει περάσει στον δεύτερο γύρο του Κυπέλλου Πρωταθλητριών με την παλιά μορφή του. Την περίοδο 1963-64 αντιμετώπισε τη φινλανδική Χάκα, ηττήθηκε με 4-1 εκτός έδρας, όμως εντός έφτασε στο άνετο 4-0 με εξαιρετική εμφάνιση και δύο γκολ στο τελευταίο πεντάλεπτο.

Η Φόλα μπορεί να έχει πάρει τον αέρα της Ζενές την τελευταία πενταετία (τερματίζει πάνω απ’ αυτή στη βαθμολογία του πρωταθλήματος), ωστόσο δεν μπορούσε να τα βάλει με την παράδοση της Ζενές, ούτε με τα «ευρωπαϊκά» της πρωτεία. Αυτή η ευκαιρία του ζευγαρώματος με ομάδα που δεν είναι μεγάλο όνομα (η Έστερσουντ απέκλεισε στην προηγούμενη φάση την τουρκική Γαλατασαράι) θεωρείται μοναδική για την ομάδα να σπάσει το αγωνιστικό φράγμα του τρίτου γύρου.

Κι όπως συμβαίνει συνήθως, πίσω από ένα πετυχημένο πρότζεκτ βρίσκεται ένας άνθρωπος με όραμα. Ο Ζέραρ Λόπεζ είναι ένας Λουξεμβούργιος επιχειρηματίας, μετανάστης δεύτερης γενιάς με ισπανική καταγωγή, που επενδύει στις νέες τεχνολογίες και, ως παθιασμένος με τα σπορ, έχει σκοπό να κάνει την ομάδα υπολογίσιμη και σε διεθνές επίπεδο. Ο 46χρονος Λόπεζ  επένδυσε πρώτα στη Φόρμουλα Ένα, αγοράζοντας την ιστορική ομάδα της Λότους, αλλά σύντομα στράφηκε και στο ποδόσφαιρο.

Τον βοήθησε ο Μαρκ Ινγκλα, ο Καταλανός πρώην διευθυντής μάρκετινγκ της Μπαρτσελόνα. Μαζί έφτιαξαν μια εταιρεία αθλητικού μάρκετινγκ, η οποία στράφηκε τα τελευταία χρόνια και στην αντιπροσώπευση παικτών. Μέσω αυτού του δικτύου η ομάδα έχει πρόσβαση σε πολύ πιο προηγμένες ποδοσφαιρικές αγορές και καταφέρνει να αποκτά καλούς παίκτες (συνήθως, βέβαια, από τα… αζήτητα των μεγάλων πρωταθλημάτων) χωρίς να χρειαστεί να ξοδεύει πολλά. Η Φόλα αυτή τη στιγμή έχει στο ρόστερ της 24 ποδοσφαιριστές και οι μισοί είναι ξένοι, αντιπροσωπεύοντας εννέα διαφορετικές εθνικότητες.

Αργύρης Παγαρτάνης
(Δημοσιεύεται στη Live Sport της Πέμπτης με τίτλο «Το μετέωρο βήμα του Λουξεμβούργου»)